出入息念要点 -- 萧式球居士 -- 志莲净苑

問:當我做出入息念的時候,很多時都感到呼吸不暢順,有什麼辦法可以改善這一點呢?


答:有不少禪修者都曾遇上這個問題,而通常都是基於以下的原因:第一是用控制呼吸的方式來做出入息念,第二是禪修時太刻意、太著力,第三是初學者未適應盤坐的姿勢,因此身體緊張而導致呼吸不自然。


關於第一點,呼吸是身體一種自然功能,它的特色是不斷地循環交替,所以是很適合以此來培育正念或正定的。在各家各派的禪修之中,有很多不同的呼吸方式,或對呼吸有各種不同的要求,而原始佛教的出入息念是自然呼吸的,讓呼吸自然進行。經中常提到,吸氣時知道自己在吸氣,呼氣時知道自己在呼氣;當氣息長時知道氣息是長的,當氣息短時知道氣息是短的。可見,修習的方法是簡單而直接的,不用操控呼吸,只是對不斷循環的呼吸保持正念正知,一直保持下去,目的是以此來培育正念正知的質素;在另一方面,因為內心連繫著呼吸,所以能減少四散的心境,因此而培育定的質素。改用自然呼吸能解決第一點的問題。


第二點是禪修時太刻意、太著力。在 日常生活中,人們刻意和著力做事是常見的,但禪修時刻意或著力會帶來身心的緊張,過份者甚至會影響呼吸的自然。無論任何禪修方法,都應以放下、柔和、順其自然的態度來修習。在經中佛陀常常形容禪修的心是一顆柔軟的心,而柔軟的心能發揮應有的作用。以放下、柔和、順其自然的態度來禪修能解決第二點的問題;此外,在禪修之前先做一節瑜伽,或先做一會兒慈心禪也是能為身心帶來一份柔軟的。


第三點是初學者未適應盤坐的姿勢,因此身體緊張而導致呼吸不自然。轉修習其他的禪修方法,如將內心繫念在身體的感受,外間的聲音,自己的起心動念,或修習慈心禪等能解決第三點的問題。出入息念是一個重要的禪修方法,但不是唯一的禪修的方法,若我們修習其他方法,不去理會呼吸的時候,呼吸就會自然暢順的了。


-萧式球居士